viernes, 18 de julio de 2014

La primer caminata lunar





 En el marco del 45 aniversario de la misión del Apolo 11 la NASA ha restaurado el video de la caminata lunar protagonizada por los astronautas Neil Armstrong y Edwin Aldrin. Apolo 11 se lanzó un 16 de julio de 1969 y alunizó el 20 de ese mes, día en el que se realiza la primer caminata espacial de la historia. El primer ser humano en pisar la superficie lunar fue Neil Armstrong, seis horas después de alunizar y fue seguido por Aldrin. La actividad extravehicular fue breve, unas dos horas y media, pero ciertamente intensa: los dos astronautas cumplieron con todo el cronograma de exploración, que incluía el despliegue de diversos equipos de investigación, izar la bandera de los EUA y recolectar unos 21 kg de muestras lunares.

 La misión fue un éxito rotundo, y la parte central de la misma es la que podemos apreciar en estas imágenes restauradas, tal como fueron televisadas a todo el mundo en esa fecha histórica.

 Este es un pequeño homenaje de este modesto blog a este salto gigantesco de la Humanidad.



 [Vía: Canal de la NASA en Youtube]




Video de Curiosity 'calcinando' una roca marciana



 Crecimos rodeados de películas y libros en las que nuestra especie era atacada por unos hostiles extraterrestres marcianos equipados con sofisticados láseres, pero sin embargo, la vida real, de la mano de la ciencia y tecnología mas avanzadas, nos demuestran todo lo contrario. O casi.
 El video aquí publicado registra por vez primera al robot marciano Curiosity mientras 'calcina' una roca marciana con rayos láser para su análisis químico. A lo largo de su primer año marciano (casi dos años terrestres) Curiosity ha realizado el análisis de unas 600 rocas marcianas mediante 150.000 disparos del instrumento ChemCam (Chemistry and Camera) siendo esta vez la primera en la que se registra todo el procedimiento.
 Las imágenes fueron obtenidas el pasado 12 de julio por el instrumento MAHLI (Mars Hand Lens Imager) y editadas para realizar este breve pero ilustrativo momento en que el rover marciano hace pew pew pew sobre una roca marciana de dimensiones similares a las de una pelota de básquetbol. 

Instrumento ChemCam instalado en el Curiosity. [Vía]

 Curiosity está quipado con unos 10 instrumentos científicos, de los cuales la ChemCam es la encargada de los estudios de la composición química de rocas marcianas. Está compuesta por dos partes: el LIBS (Laser-Induced Breackdown Spectrometer) y la RMI (Remote Micro Imager). LIBS es el equipo encargado de determinar la composición química de las rocas a estudiar, mientras que la RMI registra las imágenes que se utilizan para alimentar el espectrómetro. 
 ChemCam dispara su láser en dos etapas: primero para remover la capa de polvo marciano sobre la superficie de la roca a estudiar, de manera de limpiar de polvo la mimas. Luego otra serie de pulsos láser se encargan de calcinar la roca, sin hacerlo con el polvo marciano. Esto se realiza porque el polvo marciano posee una composición química distinta a la de las rocas a estudiar, y de esta manera se logra evitar la aparición de errores en las medidas.

Espectro de emisión típicos para el aluminio, cobre, y diferentes rocas basálticas obtenidas con el láser de ChemCam. [Vía]

 Si bien las imágenes pueden decepcionar a quien haya esperado un efecto del tipo Estrella de la Muerte, las capacidades del láser de ChemCam son realmente impresionantes: emite una luz en el espectro infrarrojo en la longitud de onda de 1067 nanómetros y tiene una potencia por unidad de superficie de unos 10.000 W por milímetro cuadrado. Esto es aproximadamente equivalente a concentrar la luz de un millón de lámparas domésticas. Emite entre 50 y 75 pulsos de luz de una duración de 5 nanosegundos cada uno.

Esta es la 'víctima' de Curiosity: la roca, apodada Nova antes (izquierda) y después del tratamiento láser. Un puntito blanco es la marca dejada por el láser de Curiosity. [Vía] [Ampliar]

 Estas capacidades le permiten estudiar rocas a una distancia óptima de unos 7 hasta diez metros de distancia. Al calcinar las rocas en un punto de una superficie de 1 milímetro cuadrado, estas emiten un espectro característico (espectro de emisión) que es registrado por el LIBS. Este instrumento puede distinguir entre 6.144 longitudes de onda distintas, en el espectro ultravioleta, el visible y el infrarrojo, lo que permite caracterizar con una precisión y rapidez sin precedentes la composición química de las distintas rocas a estudiar.

 Este video nos muestra por primera vez la extraordinaria labor que este robot marciano está realizando así como también la enorme sofisticación de los equipos que posee.






miércoles, 16 de julio de 2014

Mapa geológico completo de Marte



Una captura del formidable mapa. Ver en pdf (35,3 MB)


 Luego de un trabajo que llevó 16 años el US Geological Survey presenta el primer mapa completo de la superficie marciana. Precedido por una versión detallada del polo norte marciano, esta nueva publicación resume y sistematiza los primeros resultados obtenidos por los orbitadores de las sondas Viking de los años 70' y los obtenidos por la generación siguiente de exploradores marcianos: Mars Global Surveyor, Mars Odyssey, Mars Express y Mars Reconnaissance Orbiter. Anteriormente, en 1987, se había producido un resultado similar que actualmente se puede consultar en la versión marciana de Google Earth.




 Además de su componente estrictamente topológico (escala 1:1.000.000), el mapa se acompaña de una extenso estudio que actualiza toda la información hidrogeológica del planeta rojo, incluyendo los relevos realizados mediante ondas de radar de su superficie. La expresión topográfica de la información obtenida es mucho más precisa que las imágenes en el espectro visible: por ejemplo las obtenidas en el espectro infrarrojo permiten superar las limitaciones que la atmósfera marciana le impone. Todas las regiones y accidentes identificados llevan los nombres registrados en la Unión Astronómica Internacional.

 Realmente se trata de un formidable recurso de estudio y conocimiento de Marte, que será clave para el desarrollo de futuras misiones de exploración en ese fascinante planeta.

 El mapa, y el detallado estudio están en formato pdf y son de libre acceso.








jueves, 10 de julio de 2014

Estudio para AntelSat




 Antelsat, el primer satélite uruguayo, tiene un magnífico retrato de la pluma del maestro @gervas, si del creador de la genial saga de Me compré el Soyuz. Quiero llamar la atención el exquisito detalle del diseño producto de un estudio minucioso de la estructura del primer Sputnik uruguayo. Un verdadero lujo.

 Mas del trabajo de @gervas en Flickr.-







jueves, 3 de julio de 2014

Repositorio científico abierto para impresoras 3D: NIH 3D Print Exchange


Virus de la influenza listo para ser impreso en 3D.

 Las impresoras en 3D están generando una increíble revolución en diversas áreas. Una de ellas es sin dudas el ámbito educativo: Plan Ceibal, estudio de dinosaurios y tumores, implantes de cráneos, y sin dudas miles de aplicaciones que están por hacerse realidad, está herramienta genera mayores posibilidades en la investigación, la enseñanza y la producción.

 La más importante novedad en esta materia es la creación del NIH 3D Print Exchange, iniciativa puesta en marcha por el National Institutes of Health de los Estados Unidos para crear un repositorio on line de modelos 3D para uso científico y educativo de carácter abierto y gratuito. En el sitio se pueden crear, buscaraprender, colaborar y compartir una enorme diversidad de modelos en 3D que abarcan desde macromoléculas biológicas y microorganismos hasta órganos enteros del cuerpo humano. Por cierto, el repositorio contiene piezas de equipos y maquinaria de uso científico, realmente no le falta nada.

 El propósito de la base de datos es superar la barrera técnica que supone crear este tipo de modelos, y hacerlos de uso libre para el público especializado y también el general. Ciertamente proyectos como el de esta impresora 3D de bajo costo este permiten un acceso cada vez más democrático a la herramienta de impresión en 3D, y sin dudas el repositorio generará nuevas posibilidades, demandas e interés por este tipo de recursos.

 En numerosas áreas de investigación es necesario disponer de modelos tridimensionales de estructuras moleculares, órganos celulares, microorganismos, u órganos como requisito fundamental de trabajo. Por cierto, en el área educativa, a todos los niveles las posibilidades son realmente inabarcables, o tan variadas como la de los problemas que la educación de hoy día plantea. Insisto en que no es necesario disponer de una impresora 3D para poder apreciar la magnitud y calidad del repositorio. El repositorio del NIH está alineado con las prácticas abiertas en materia de propiedad intelectual, todo su contenido es de uso público, y las políticas para permitir la colaboración también apuntan en este sentido.

 Es sin dudas una excelente herramienta que colaborará en consolidar estas tecnologías cada vez más a nuestro alcance.

 El proyecto dispone de un canal de Youtube y una cuenta en Twitter, y aquí hay un breve video presentando el proyecto: 



  






sábado, 21 de junio de 2014

Así fue el lanzamiento de AntelSat, el primer satélite uruguayo



Tenemos las imágenes del lanzamiento de AntelSat el pasado jueves 18 de junio a las 16:11 (Montevideo), desde Yasni (Dombarovsky), Rusia. El cohete, un Dnepr (R-36MUTTH) despegó desde el silo 13 del área 370 de la base de Yasny, ubicada en el corazón de la Rusia asiática, sin novedad. Se trata de un nuevo récord en materia de lanzamientos ya que se pusieron nada menos que 37 satélites de 17 naciones distintas. Entre ellos, el pequeño, humilde y charrúa AntelSat, el primer satélite uruguayo. 

La misión Dnepr Cluster Mission 2014. Fuente: Kosmotras.

 Según informa la corporación rusa-ucraniana Kosmotras, responsable de las operaciones de lanzamiento, todos los satélites de la Dnepr Cluster Mission 2014 fueron desplegados exitosamente, según los procedimientos establecidos. AntelSat una vez en órbita fue desplegado en uno de los 5 QuadPack, que contenía los 21 nanosatélites que transportó el Dnepr. Lamentablemente en la brochure proporcionada por Kosmotras no aparece ni un sólo registro de AntelSat, desconozco las causas del porqué. De todas maneras, es de esperar que en pocas horas se reciba la primer señal de AntelSat. Todo indica a que esto se producirá tal como está esperado.

 El lanzamiento realmente fue espectacular. Recordemos que el Dnepr es un misil balístico intercontinental (ICBM) destinado para transportar ojivas nucleares. Según la designación de la OTAN, que data de la Guerra Fría, este misil se conoció en occidente como SS-18 "Satan" y es el ICBM más potente y letal construido. Luego de los acuerdos de desarme estratégico entre la Unión Soviética y los Estados Unidos, la mayoría de estos cohetes se desactivaron. En 1992, ya desaparecida la URSS, Rusia y Ucrania crean la corporación Kosmotras, para darle uso civil a estos monstruos. Y los resultados han sido más que exitosos: Dnepr es un lanzador muy fiable, con un 97% de éxito, y extremadamente capaz: lanza satélites de a decenas y con gran precisión.

 El cohete despega desde su silo, tal como lo hubiese hecho en una situación de guerra nuclear. Claro está que en lugar de las letales ojivas nucleares, el Dnepr es equipado con una tercera etapa y la carga de pago. Todo esto sin remover el cohete de su silo de lanzamiento, lo que simplifica y abarata los costos operativos del sistema. Quien espere el suspenso de una cuenta regresiva se va a decepcionar: eso sólo se ve en los lanzamientos de la NASA, o en las películas. En la URSS y luego en Rusia, se sigue una secuencia automática de pasos que conducen al lanzamiento, pusk en ruso, tal como se puede escuchar en voz de los operarios de las Fuerzas de Misiles Estratégicos que operan el Dnepr. 

 El cohete es expulsado del silo hasta una altura de unos 20 metros y es en ese momento en el que se encienden los motores de la primera etapa el aire. Todo un prodigio de ingeniería espacial al servicio de lanzamientos civiles, por suerte. La precisión del todo el proceso queda en evidencia en las imágenes: sin mucha alharaca, con precisión profesional y una fría ejecución militar se pone en marcha este formidable lanzador. Sin dudas de lo mejor que dejó el final de la Guerra Fría. 

 Los detalles completos de la Dnepr Cluster Mission 2014 y sobre AntelSat en Eureka y Zemiorka.

 Las actualizaciones sobre AntelSat se pueden seguir en la cuenta de Twitter del satélite, y se puede tener detalle en tiempo real de la órbita del Sputnik charrúa en este enlace.











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