lunes, 23 de diciembre de 2013

Así vamos a ver a la Luna durante 2014



 Como es habitual por estas fechas, el Scientific Visualisation Studio del Centro Espacial Goddard de la NASA elaboró una serie de videos que nos muestran la apariencia exacta de la Luna para todos los días de 2014. Bien conocidas son las variaciones mensuales de la visibilidad, las llamadas fases lunares, que tienen un ciclo predecible. Asimismo sabemos que desde la Tierra siempre tenemos casi la misma imagen de la Luna, a pesar de los distintos ciclos temporales. La llamada cara oculta de la Luna es inaccesible a nuestros ojos, y eso se debe a que el período de rotación de la Luna sobre su eje es igual al período de rotación alrededor (traslación) de nuestro Planeta.

Versión para el hemisferio sur terrestre.

 Sin embargo eso no es del todo correcto. Existe otro tipo de movimiento, conocido como libración que determina cambios significativos, pero quizá poco apreciables para el ojo no experto. Esta serie de videos nos permiten conocer dia a dia los cambios de la cara visible de la Luna para 2014. Gracias a estas pequeñas variaciones en la orientación de nuestro satélite natural podemos apreciar casi el 60% de la superfice lunar total. Además de los videos, uno que reproduce el año lunar para quienes habitamos en el cono sur, el SVS elaboró la correspondiente aplicación web para poder consultar la orientación exacta de la Luna en el momento deseado, a la que hay que agregar la especialmente confeccionada para el cono sur.

 Por cierto, el video correspondiente a 2013 está aún vigente.



sábado, 21 de diciembre de 2013

45 aniversario del primer amanecer de la Tierra


La segunda imagen captada por Anders. Ampliar.


 Hace 45 años atrás se producía uno de los eventos más relevantes en la historia de la exploración espacial. Los astronautas Frank Borman, Jim Lovell y Bill Anders se convertían en los primeros seres humanos en orbitar otro cuerpo celeste. En las 20 horas y 10 órbitas en las que se desarrolló su misión en torno a la Luna, los tres astronautas captaron lo que sin duda son las imágenes mas importantes en la historia de la Humanidad toda: nuestro planeta emergiendo sobre la superficie lunar. Fueron los primeros seres humanos en contemplar nuestro planeta desde la mayor distancia desde el que ha sido visto, y su misión marcó el definitivo camino hacia la conquista lunar, cuando en julio de 1969 se posaba sobre su superficie el Apolo XI con Neil Armstrong y Edwin Aldrin, quienes tuvieron el pivilego de ser los primeros en pisar la Luna.

 La historia de las tres imágnes tomadas por los astronautas del Apolo 8 es muy interesante y con el tiempo se ha podido indagar en los detalles de la mima. El llamado primer amanecer de la Tierra fue recreado en detalle por la sonda norteamericana Lunar Reconnaissance Orbiter, hace ya un año, gracias a la nueva información disponible. Así pudimos ver desde, el punto de vista de los astronautas, el momento preciso en que la Tierra amanece sobre el horizonte lunar. Es realmente un video espectacular, al que hay que recurrir una y otra vez. Sin embargo la reconstrucción de este hito fundamental en la historia de la exploración espacial dista de estar completo.



 El nuevo video elaborado por el Goddard Space Flight Center Scientific Visualization Studio permite reproducir con una precisión sin precedentes la orientación del Módulo Lunar, en base al relevo topográfico de la LRO y las comunicaciones entre los astronautas. Se puede apreciar los click realizados por Anders, quien registro las tres históricas imágenes, la primera en blanco y negro, que pasaron a la historia. La Apolo 8 estaba de nariz apuntando a la superfice lunar y girando sobre su eje mientras se producía el amanecer terrestre. La gran precisión de la sonda LRO y el trabajo llevado adelante por Ernie Wright permiten recrear este momento histórico como realmente se merece. Hace 45 años estos tres hombres honraban al Maestro Konstantin Tsiolkovsky: La Tierra es la cuna de la Humanidad, pero no podemos vivir para siempre en una cuna.

 El pionero ejemplo del Apolo 8 debe perdurar y ser apropiado por las actuales generaciones, aunque eso parezca mas difícil que el objetivo que en su momento cumplieron. Esta recreación es para inspirar a toda una nueva generación.


 Vía: [GSFC



jueves, 21 de noviembre de 2013

Mapa del polo norte de Marte



Detalle del mapa. Ampliar. (Fuente: The Planetary Society Blog)


 El U.S. Geological Survey publica este reciente y detallado relevo topográfico del polo norte de Marte que presenta un nivel de elaboración y detalles hasta ahora inéditos. La formación que se destaca en el mapa corresponde a la región denominada Planum Boreum, zona en la que se encuentra el casquete polar marciano, de una extensión aproximada al doble de la superfice de España. Este mapa es el primero elaborado en base al relevo fotográfico llevado a cabo por las legendarias sondas Viking, y además incorpora las más recientes imágenes de todas las sondas enviadas a explorar el planeta rojo.

 El mapa completo está disponible en la web del USGS y en formato pdf. El USGS tiene un servicio para acceder a todos los materiales elaborados por el mismo que vale la pena visitar.








lunes, 18 de noviembre de 2013

Exposición de arte en la estación espacial Mir



 Este extraño y casi alucinógeno video es el registro de una intervención artística que tuvo lugar a más de 350 km de altura, en el interior de la estación espacial soviética-rusa Mir. El evento fue realizado el 22 de mayo de 1993: la muestra espacial fue llevada a bordo del complejo espacial mediante el transbordador no tripulado Progress M-18, durante la misión de la Soyuz TM-17. The Cosmic Dancer se llama esta figura geométrica que recorrió los módulos de esa histórica estación espacial. El autor de la misma es el artista Arthur Woods, quien la construyó utilizando aluminio como material principal. La obra tuvo que adaptarse a los estrictos requisitos de seguiridad en el espacio y fue pintada con materiales que no generasen humos tóxicos en órbita y desinfectada con alcohol para poder ser ingresada a la Mir. Es muy raro el video, realmente, casi tanto como este que publiqué anteriormente. 

 Cosmic Dancer pesaba exactamente un kilogramo y fue pintada según el criterio estético de Woods: la obra debería destacar del entorno de la estación, repleto de equipos y con nula decoración, y por otro lado debería aportar un componente estético apreciable por sus tripulantes. El color predominantemente verde de la obra fue elegido por Woods mientras observaba imágenes del interior de la Mir. Buscó un color que se distinguiera del oscuro cielo negro, y del brillante azul terrestre. El color utilizado permitía evocar la vegetación de nuestro planeta y debería causar un efecto terrenal en los cosmonautas de la Mir. Inicialmente se consideró enviar la obra en un transbordador de la NASA, aspecto que fue descartado por los requisitos de seguridad utilizados por la agencia espacial norteamericana. Como corresponde, hubo un entrenamiento en tierra en los simuladores de la Mir en la Ciudad de las Estrellas: a la hora de viajar al espacio nada debe quedar librado al azar, mucho menos una exposición artística.

 La obra no fue devuelta a Tierra, formó parte del mobiliario de la estación espacial y por lo tanto corrió su mirma suerte cuando el 23 de marzo de 2001 se ponía fin a su misión. En la Mir se realizaron otras exposiciones artísticas: Ars Ad Astra fue la primera en realizarse en la órbita de la Tierra, en el año 1995. En esta exposición artística participaron unas 171 obras, de las cuales se seleccionaron 20 a exponer en el complejo orbital. El video, y las imágenes del Cosmic Dancer fueron registradas por los cosmonautas Gennady Manakov y Alexarndr Polischuk.

 Se puede ver una completa galería de imágenes de The Cosmic Dancer aquí.







Así se vuelve a Tierra en una nave Soyuz



 En este excelente documental de la Agencia Espacial Europea podemos apreciar todos los detalles concernientes al proceso de reentrada y regreso a tierra de una nave Soyuz. Ademas de su gran calidad se debe destacar que el material posee imágenes hasta ahora ineditas del proceso de desacoplado y aterrizaje de estas venerables y seguras naves espaciales. En particular se puede ver, desde el Módulo de Mando el momento de separación de los tres módulos que conforman la Soyuz, mendiante un sistema de pernos explosivos. Me llamó la atención lo movidito que es la etapa final de frenado atmosférico, en momentos en que se despliega el paracaídas de frenado: se puede escuchar el sonido con el rozamiento atmosférico a velocidades subsónicas.

 Por último se destaca el momento final de toma de tierra: realmente más violento de lo que uno siempre supuso. La misión registrada es la de la Soyuz TMA 20 (Kondratyev, Coleman, Nespoli) y es continuación de la primer parte, en la que se explica el proceso de lanzamiento de una nave Soyuz. La misión Soyuz TMA 20 fue la primera vez que una nave Soyuz se desacoplaba de la ISS estando un transbordador de la NASA (el Atlantis) acoplado. Nespoli se encargó de fotografiar ese histíorico evento. Precisamente las maniobras previas al desacople de la nave también fueron registrados en su momento proporcionando imágenes de excelente calidad de una Soyuz acoplada a la ISS.

  El proceso de reingreso a tierra de una Soyuz está detallado en esta entrada de Eureka, que por supuesto es imprescindible leer para entender como funciona esta fiable maquinaria espacial.

 Es un video imperdible para todo espaciotrastornado que se precie de tal, a difrutarlo entonces.





martes, 29 de octubre de 2013

Misión Apolo-Soyuz: el documental




 Recomiendo enfáticamente ver este documental soviético de época sobre la misión conjunta de la Unión Soviética y los Estados Unidos Apolo-Soyuz. En julio de 1975 se produjo el acoplamiento entre la nave soviética Soyuz 19 y la norteamericana Apolo ASTP, la primer y única misión espacial conjunta entre las dos superpotencias espaciales. La misión Apolo-Soyuz fue todo un logro tecnológico y por cierto, también político: se produjo en plena Guerra Fría, en momentos en los que era poco esperable un nivel de colaboración a esa altura. Nunca después se produjo una misión similar, y por lo tanto su historia es digna de ser conocida. Los retos planteados estaban más allá de la barrera lingüística, y fueron resueltos exitosamente.

 Este documental, subtitulado en inglés, permite aproximarnos a este histórico evento, y junto con el artículo de Daniel Marín 35 años del Apolo-Soyuz son una de las mejores reseñas históricas del mismo.


 Poyéjali!





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