martes, 25 de noviembre de 2014

Cuando las cosas salen mal a veces son impresionantes: la explosión del Antares en gran definición





 La última semana de octubre fue muy dura para la industria aeroespacial norteamericana: se produjo el fallo del cohete Antares y la nave tripulada SpaceShipTwo, con la muerte de uno de sus tripulantes. El cohete Antares es una iniciativa privada de Orbital Sciences para poner en órbita a la nave de carga no tripulada Cygnus, diseñada para reabastecer a la Estación Espacial Internacional.

 La explosión del pasado 28 de octubre fue espectacular, se vió en todos los medios de prensa, precisamente por esas razones. Hoy disponemos de filmaciones de gran definición, captadas desde cuatro cámaras situadas en la plataforma de lanzamiento del Antares. La secuencia de la explosión, a pocos segundos del despegue, son realmente impresionantes, y se ven primero en tiempo real y luego en cámara lenta.

 El fallo, según reportes iniciales, se produjo en la turbobomba del formidable motor soviético NK-33 que impulsaba al Antares y es claramente apreciable en la secuencia de imágenes. Hay además dos explosiones: a pocos segundos de la falla del motor se produce la destrucción del cohete mediante un mando de tierra, procedimiento estándar en los protocolos de lanzamiento norteamericanos. Naturalmente la segunda explosión se produce cuando los restos del cohete y la nave de carga se precipitan sobre la plataforma de lanzamiento.

 Además de su innegable espectáculo estas tomas de gran definición son importantes para ayudar a analizar las causas del fallo en el cohete. Una idea de la potencia de las explosiones nos da una de las cámaras que sufre un violento daño parcial, que no le impide seguir registrando el evento.


 Abróchense los cinturones y pongan play.-







sábado, 22 de noviembre de 2014

Revisitando Europa



La nueva 'cara' de Europa es realmente espectacular. Los polos están a la izquierda (sur) y derecha (norte). En la web del JPL estén disponibles otros formatos de esta imagen. [Ver en resolución de 1920 x 1200]


  Seguramente a quien le interese la exploración espacial pueda recordar esta imagen de Europa obtenida por la sonda Galileo a mediados de los años 90'. El Jet Propulsion Laboratory ha publicado una nueva versión de la misma en gran resolución que nos muestra una nueva Europa. La nueva imagen es de mayor resolución que la original y ha sido reprocesada para que los detalles visibles correspondan a la exacta visión que, en luz natural, nuestros ojos pueden apreciar. Se ha tenido cuidado en destacar la porción visible de esta interesante luna de Júpiter, mostrando la enorme riqueza geológica de su superficie. 

 Las zonas de color blanco o azul corresponden a hielo y agua respectivamente, mientras que las zonas rojizas o marrones corresponden a estructuras rocosas que surcan la superficie de Europa generando su particular y característica distribución. Los polos de Europa están a la izquierda (sur) y derecha (norte) de la imagen, se distinguen por su tono azulado, que denota la presencia de hielo. La diferencia con el color blanco del resto de las regiones de Europa se debe a las diferencias en la estructura de las capas de hielo. Las imágenes originales fueron captadas en el infrarrojo y filtrada en verde y violeta. Para realizar esta nueva fotografía se compensaron los defectos de la original mediante retoques digitales muy detallados para garantizar la integridad de la rica estructura superficial de Europa.

 Durante el período 1995 y 1998 Galileo realizó la captura de imágenes, mediante su equipo Solid State Imaging (SSI), que conformó la imagen original, que hoy día tiene su sustituto más fiel a la capacidad de observación del ojo humano.

 Casi veinte años después podemos decir que la misión Galileo nos está mostrando un nuevo Sistema Solar gracias a las modernas técnicas de tratamiento de imágenes, como las que hemos podido apreciar en su momento con las sondas Voyager en dos ocasiones previas. (ver aquí, aquí y aquí)




[Vía: JPL]







jueves, 20 de noviembre de 2014

CERN Open Data Portal: física de partículas para todos





 El CERN (Consejo Europeo para la Investigación Nuclear) acaba de publicar un portal de datos abiertos en los que están accesibles todos los datos obtenidos en el LHC para todo el mundo. Además del interés directo de la comunidad de física de partículas, la información liberada tiene un formidable interés educativo a nivel general.
  Esta desición está alineada con la política abierta en materia de publicaciones científicas del CERN, que son publicadas en Open Access. La primer serie de información corresponde a la puesta en marcha del LHC en 2010, y se sumará progresivamente el obtenido de ahí en adelante. Junto con el conjunto de datos está disponible una plataforma de software libre y manuales especialmente diseñadas para su análisis. 

  Progresivamente será puesta en línea el conjunto de información de tres años de experimentos en el LHC. Además de los resultados del Gran Colisionador de Hadrones están disponibles la de los experimentos ALICE, ATLAS, CMS y LHCb en formatos especialmente interesantes para propósitos educativos. También para esta serie de detectores están disponibles las correspondientes herramientas de visualización y análisis. Las posibilidades del libre acceso a la información obtenida en el más caro y complejo laboratorio científico del mundo son realmente inmensas, y abren posibilidades de estudio para un público especializado y también, a estudiantes de diferentes niveles educativos.

 Todos los datos disponibles en http://opendata.cern.ch/ está bajo licencias Creative Commons CCo (dominio público) y el software posee su DOI único para las correspondientes citas bibliográficas.
 Los avances científicos son patrimonio de la Humanidad, y el progreso de la ciencia es posible porque su actividad es abierta y pública. La historia del CERN así lo atestigua: precisamente esta visión fue la que permitió crear la Wolrd Wide Web, el software de código abierto y las publicaciones científicas abiertas. El espíritu colaborativo y abierto es también el esfuerzo dedicado de un conjunto de científicos especialmente preocupados en el registro y curado del enorme conjunto de datos registrados por el LHC.
  Pienso en el enorme estímulo que el acceso a toda esta información puede generar en jóvenes estudiantes, de diferentes niveles, en grupos de investigación de países pequeños con escasos recursos, y en definitiva en todo curioso y creo que es una de las mejores noticias científicas del año.

  De manera que basta con visitar el CERN Open Data Portal y acceder a los más recientes resultados científicos en el límite del conocimiento humano sobre la materia.

 En On the road to Open Science está detallada la política del CERN en materia de datos abiertos.








miércoles, 19 de noviembre de 2014

Un homenaje a Gagarin para quebrar las caderas




 Suban el volumen y corran a un lado los muebles de sus casas porque este homenaje a Gagarin es para quebrar a lo loco.

 Es un video promocional del nuevo álbum de Public Service Broadcasting, un imperdible homenaje a la Era Espacial y los héroes que la forjaron.


 Como dijo el homenajeado el día de su inmortal gesta: POYEJALY!







lunes, 17 de noviembre de 2014

Mapa geológico de Vesta


Las regiones en marrón son las más antiguas y acribilladas por meteoros. Las zonas violetas (norte) y azul claro corresponden a las regiones de Veneneia y Rheasilvia respectivamente. En violeta y azul oscuro se representa el interior de cada una de estas regiones. Los colores verde y amarillo señalan las formaciones recientes de Vesta. El mapa unifica 15 cuadrantes individuales. El mapa completo es resultado de una proyección de Mollweide centrada en los 180° de longitud. [Ampliar]


 La NASA ha publicado el mapa geológico completo del asteroide Vesta. Además de las imágenes en alta resolución la información resume un conjunto de 11 papers publicados en Icarus. Los mapas geológicos son una herramienta formidable para el estudio de la génesis de diversos cuerpos celestes de nuestro Sistema Solar, mediante estudios morfológicos y topográficos. El equipo de 14 geólogos trabajó durante dos años y medio procesando la información enviada por la sonda Dawn, que ha permitido reconstruir los aspectos más relevantes desde el punto de vista de la historia geológica de Vesta.

 Asteroides y cometas son remanentes de la formación de nuestro Sistema Solar y han jugado un papel preponderante en el desarrollo de la vida en nuestro Planeta. Estos cuerpos han sido responsables de las cinco o seis extinciones masivas, asi como de la 'contaminación' de moléculas orgánicas complejas que conforman los seres vivos.

 El conjunto de imágenes utilizadas en el mapa provienen de las tomas de la cámara provista por la Agencia Espacial Alemana y el Instituto Max Planck: es un equipo que posee siete bandas y otros tantos filtros que permitieron captar fotos en estéreo. Esto ha redundado en una gran precisión y resolución en el mapa. Al igual que los planetas de nuestro Sistema Solar, Vesta sufrió intensos bombardeos de rocas en dos períodos de su existencia. Este intenso bombardeo dejó registros en las zonas de Veneneia y Rheasilvia, en momentos de la génesis de Vesta y dejó su registro en la región de Marcia en etapas recientes.

 Se han utilizado los equipos de espectrometría infrarroja y los detectores de rayos gamma y neutrones de la sonda espacial Dawn. La misión de esta nave es la de relevar a los dos cuerpos celestes más grandes del cinturón de asteroides que separa las órbitas de Marte y Júpiter: Vesta y el planeta enano Ceres. Dawn orbitó Vesta durante julio de 2011 y setiembre de 2012, y actualmente está en camino a su próximo objetivo, Ceres.



 El mapa geológico de Vesta está disponible en el Photojournal de la NASA.


 Vía: [SpaceRef]








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